Zbiór korka i jego zastosowanie

Pozyskiwanie korka odbywa się w określonych porach w ciągu roku, od drzew znajdujących w odpowiednim wieku. Okorowanie przeprowadza doświadczony zespół pracowników, bowiem proces ten ma kluczowe znaczenie by w przyszłości te same dęby mogły być kolejnym źródłem korka. Szybkość i łatwość, z jaką odbywa się zbiór jest niewątpliwie ogromną zaletą i umożliwia ciągłą produkcję różnych wyrobów korkowych dostarczanych do różnych krajów na świecie.

Pozyskiwanie korka

Korek zbierany jest z jednego gatunku drzewa, dębu korkowego, który występuje w krajach południowoeuropejskich, głównie w Portugalii, a także tych leżących w basenie Morza Śródziemnego w Północnej Afryce. Portugalia jednak jest zdecydowanym liderem na rynku, tam też odbywa się największa produkcja wyrobów z korka.

Kiedy i z jakich drzew zbierany jest korek?

By dąb korkowy mógł zostać okorowany średnica jego pnia winna wynosić co najmniej 60 cm, co odpowiada wiekowi około 20 lat. Młodsze drzewa nie mogą zostać poddane tym zabiegom. Zbiór odbywa się od maja do sierpnia. Jest to okres, kiedy w wyniku intensywnych podziałów komórek szybko odtwarza się nowa warstwa kory. Osobnik taki nie może zostać poddany procesowi pozyskiwania korka przez około 9 lat. Im starsze drzewa, tym więcej zebranego surowca.

Dąb korkowy
Dąb korkowy o rozłożystej koronie
Okorowanie

Celem zdjęcia kory z dębu tworzy się dwa poziome nacięcia, ciągnące się wokół jego obwodu – u dołu oraz poniżej korony drzewa. Następnie prowadzi się pionowe nacięcia łączące dwa poprzednie. Oczywiście zabieg ten wykonywany jest przez doświadczonych pracowników, bowiem niezwykle istotne na tym etapie jest nienaruszenie tkanek wewnętrznych rośliny. Korę zbiera się płatami po czym układa na stosach i pozostawia do suszenia przez kilkadziesiąt dni. Obróbka termiczna odbywa się we wrzącej parze wodnej, która ma na celu dodatkowo zwiększyć sprężystość materiału i pozbawić ewentualnych oraz szczątków roślinnych i zwierzęcych. W fabryce korek oddzielany jest twardej zewnętrznej tkanki okrywającej a następnie poddawany badaniom chemicznych i fizycznym.

Zastosowanie korka

Po przeprowadzeniu odpowiednich analiz, surowiec przechodzi obróbkę i w zależności od celu produkcji, łączy się go z innymi materiałami. Pokryte woskiem bloki korkowe, które traktuje się odpowiednim urządzeniem drążącym otwory, posłużą do wytwarzania korków do butelek. Przycięte podkłady korkowe znajdą zastosowanie w budownictwie. Surowy korek doskonale nadaje się do wyrobu materiałów dekoracyjnych, a także artykułów wędkarskich jak choćby spławiki cz bojki. Panele lub płytki z warstwą korka będą się idealnie sprawdzały do podłóg. Natomiast należycie przygotowany i obrobiony korek jest najlepszym rozwiązaniem do uszczelniania i termoizolacji w budownictwie okrętowym.